lunes, 16 de enero de 2017

Connie Willis #AdoptaUnaAutora


Tras el éxito que tuvo la iniciativa lanzada en Twitter, #LeoAutorasOct, noviembre entró pisando fuerte con una propuesta de la mano de Carla de Fábulas Estelares, pero esta vez, de un plazo aun mayor. Nadie sospechaba la envergadura que tal proyecto iba a alcanzar y hoy en día, más de 200 adoptantes se han unido a la iniciativa Adopta Una Autora. Como era de esperar, tenía que apuntarme y cómo no, Connie Willis estaba entre mis primeras elecciones. Hoy os traigo una breve biografía, para iros abriendo el apetito.
Connie Willis es una de aquellas autoras en las que solo el ojo de un lector ávido de conocimiento parece fijarse. Nacida en 1945 en Denver, Colorado, esta profesora se dio a conocer con su primera novela Water Witch (1982), en colaboración con Cynthia Felice, que ya desde sus inicios auspiciaba una larga y prolífera carrera en la literatura. Con un estilo versátil y situaciones imposibles, la autora ya denotaba una clara preferencia por la ciencia ficción, razón por la cual hoy se suma entre mis mejores lecturas de este último año. Desde comedias románticas hasta sangrientas y retorcidas historias, salpicadas por sus característicos viajes temporales, su versatilidad nunca deja de sorprender, siendo imposible predecir hacia qué tramas se encaminarán sus pasos en el futuro.  No es de extrañar que haya sido ganadora de premios como Locus, Nébula y Hugo en múltiples ocasiones. Es sin duda, una de las grades mentes de nuestros tiempos, que sin embargo en territorio español parece haber pasado desapercibida.
Espero estar a la altura de la iniciativa y dar a conocer a tantas obras como me sea posible abarcar a lo largo de este año. Nunca sobra repartir un poco de conocimiento entre los lectores y la obra de Connie Willis merece toda la difusión que le podemos dar. Os animo a todos a embarcaros en esta maravillosa iniciativa y rescatar a vuestras autoras favoritas del olvidado estante de vuestras bibliotecas.

sábado, 10 de diciembre de 2016

El hombre hembra, Joanna Russ




Este libro llegó a mis manos gracias a la iniciativa #LeoAutorasOct que se llevó a cabo durante todo el mes pasado. Octubre fue sin duda el mes de las autoras y por supuesto, fue el momento perfecto para adentrarme un poco más por los lares de la ciencia ficción clásica de la mano de Joanna Russ.


Escrito por una de las grandes figuras del feminismo del siglo pasado, cuya obra todavía tenía pendiente, El hombre hembra nos cuenta la historia de Joanna, Janet, Jeannine y Jael, cuatro mujeres valientes de mundos alternativos, que se han reunido para contar su historia en un intento de abrirnos los ojos y hacernos comprender que ningún hombre puede imponer su voluntad sobre la mujer. La autora retrata de esta forma, mediante situaciones rocambolescas, la vida de la mujer media de la época, al mismo tiempo que introduce elementos cifi para ilustrar mundos donde la figura del hombre o bien es fuente de disputas o bien ha dejado de existir para dar paso a un mundo idílico, libre de cualquier confrontación. Este es el caso de Whileaway, hogar de Janet y la utopía particular de millones de mujeres que viven pacíficamente una vida perfecta, sin que por ello se requiera de la presencia del sexo opuesto, extinto gracias a una enfermedad fatal. Jeannine sin embargo, pertenece a una sociedad norteamericana donde la 2ª Guerra Mundial nunca tuvo lugar, viviendo en una constante lucha contra las expectativas de una sociedad opresora. Joanna es la personificación misma de la autora, llegando a romper de esta manera la cuarta pared. Jael, nuestra guerrera de Womanland que logra reunirlas con un propósito que cambiará sus vidas.


A pesar de sus fuertes personajes, vívidamente matizados que consiguen conectar con el lector al primer contacto, debido al peculiar estilo de Russ, acabar esta lectura fue todo un reto. Su prosa es fuerte, contundente y devastadora. Se rebela contra el mundo y no pretende quedarse de brazos cruzados al acabar su discurso personificado en las cuatro mujeres que nos presenta. Sin embargo, la narración es discontinua, saltando de personaje en personaje con tanta facilidad y sin previo aviso que confunde al lector y hace dudar sobre cuál de las cuatro protagonistas aparece ante él. Un recurso tal vez poco común pero que pretende recalcar de esta forma la  fuerte conexión existente entre ellas, la confluencia de las dispares personalidades de Joanna, Janet, Jeannine y Jael en una única entidad femenina.


A lo largo de la lectura, la ciencia ficción parece quedar en un segundo plano, lo que parece conferirle al libro un aire de manifiesto feminista. Nada malo en absoluto, pero tal vez esperase algo más. El hombre hembra es un libro que intimida, que sin embargo, se ha de leer.





ISBN: 8473864360
Editorial: Ultramar Editores, S. A. (1987)
Nº de páginas: 281 págs.

  ¿Te animas, querido lector?         





miércoles, 9 de noviembre de 2016

Hyperion, Dan Simmons



        

Llevaba tiempo oyendo hablar sobre este libro, que recientemente Ediciones B decidió volver a editar, y ante la curiosidad y con los bolsillos vacíos, decidí hacerme con una edición destartalada de la biblioteca local. Hoy os traigo la reseña de un libro que me ha frustrado, llenado de odio y rencor y que al mismo tiempo, ha conseguido arrancarme alguna que otra lágrima: Hyperion de Dan Simmons.

Empecemos por lo siguiente: Hyperion no es una novela en sí. Como siempre, no suelo investigar demasiado mis lecturas y me dejo guiar casi siempre por la curiosidad, pero si bien está táctica me suele funcionar bastante, esta vez fallé estrepitosamente. Me esperaba una historia épica, llena de dioses inmortales (soy así de ingenua) y fue así, pero no en el formato al que estaba acostumbrada. El libro está compuesto por 7 relatos, uno introductorio, que narran las historias de los personajes principales y las razones que les han llevado a unirse como peregrinos de Alcaudón.  En un mundo futurista, en el que la raza humana se ha esparcido por todo el espacio conocido gracias a una poderosa Red que controla la más nimia actividad, Hyperion, el planeta hacia donde se encaminan nuestros protagonistas, es el último resquicio del universo que queda fuera del alcance de la Red, algo así como el patio trasero donde nadie quiere jugar. La principal razón es la existencia del Alcaudón, una criatura terrorífica que protege las Tumbas del Tiempo y ataca sin piedad a cualquier invasor.

En cada relato, Simmons esconde pequeñas pistas que nos proporciona la información necesaria para entender cómo ha acabado el mundo de esta forma, el auge de la Red o el abandono de la madre Tierra, resaltando de esta manera su excepcional habilidad como narrador. Hilvana cada detalle con descripciones de mundos remotos, de tecnologías que hoy nos quitan el aliento, pausadamente, dándonos el tiempo suficiente para amoldarnos a la historia. Pero todo parece articulado en torno a la siguiente interrogante: ¿Qué es el Alcaudón? Todas las miradas parecen dirigidas hacia él. Es el mismo epicentro de la historia, el personaje principal cuya simple apariencia nos deja mudos de emoción y terror, ya que no hay nada que más miedo inspire que la ignorancia.  

Nuestras preguntas quedan sin respuesta, ya que tal como descubrí con mucha, muchísima frustración, el libro no es más que la introducción para la segunda parte de la novela. Lo que más impresiona es que aun así, gracias a la maestría de Simmons, todo encaja y el libro posee la fuerza y calidad necesaria para sobrevivir al paso del tiempo y aun hoy ser reconocido mundialmente, lo que le ha permitido cosechar varios premios desde su primera publicación, como el Nébula o Hugo en  1990.

Hyperion, a pesar de ello, es un libro a tener en cuenta seas o no fan de la ciencia ficción, simplemente por la calidad de sus relatos, por la humanidad que desprenden sus personajes, por el trasfondo bien cohesionado de un mundo futurista, donde el ser humano vuelve a mostrar su tremenda capacidad de meter la pata una y otra vez.  Espero impaciente poder devorar pronto la segunda parte de este libro. 





                  ¿Te animas, querido lector?              

                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                            

sábado, 13 de agosto de 2016

Hombres salmonela en el planeta porno, Yasutaka Tsutsui




Las largas vacaciones en la Villa de los Gatos, es así como he decidido llamar mi pequeño refugio, me han mantenido un poco alejada del blog. Tenía muchísimas ganas de compartir con vosotros este libro, por lo que hoy os traigo esta pequeña preciosidad nipona, de la mano de un autor desconocido por mi hasta entonces.

La obra de Tsutsui es fascinante. Se trata de un conjunto de relatos, de temática muy variopinta. Así encontramos desde una pareja cuyo distanciamiento requiere de la ayuda de un bonsái dabadaba para volver a avivar la chispa de su matrimonio, o un padre de familia hastiado por la felicidad de los demás, el acoso de los medios a un joven oficinista o el relato que da nombre al libro, sin duda de los más singulares, que nos sitúa en un planeta donde partiendo desde la fauna hasta las relaciones sociales entre sus individuos, todos se guían por una única premisa: el sexo. Además, una ciudad que peligrosamente se hunde en el océano, como la caza del último fumador en la Tierra. Como podéis comprobar, el autor no ha escatimado en ingenio, lo que dota al libro de cierta frescura.

Si bien su prosa es más bien sencilla, nos hace saltar de un relato a otro sin apenas notarlo. El sarcasmo empapa cada línea y dota de cierta comicidad incluso a las situaciones más macabras. Nos sumerge en una especie de ensoñación, cuyos límites son muy difusos. Así, observamos al padre maltratar su familia sin apenas inmutarnos. Se me hace imposible no resaltar el relato final, siendo este definitivamente la joya de este conjunto de relatos. El autor crea un mundo deliberadamente lascivo, donde el desenfreno ha llevado a la creación de una armoniosa sociedad en la cual el individuo satisface cualquier deseo sexual en el mismo instante en el que surge y cuenta con la aprobación y el apoyo de toda una sociedad tan plenamente evolucionada que ha relegado a un segundo plano la comunicación verbal.

Cada relato rezuma una fuerte crítica social. Ya sea la hipocresía del matrimonio, la sociedad consumista que mide su felicidad en la cantidad de bienes o la represión sexual propia de las tierras del autor, todo  está llevado al extremo de lo absurdo. Es una obra que desde luego no os podéis perder.


ISBN: 9788493576349
Editorial: ATLANTA (3ª edición)
Nº de páginas: 184 págs.

lunes, 18 de julio de 2016

Tormenta, Jay Kristoff




El Steampunk es uno de los subgéneros de la literatura fantástica que descubrí hace relativamente poco y uno de los pocos que han logrado engancharme de tal forma que no iba a dejar que actividades más básicas comer, me quitaran el libro de las manos. Tormenta se merece un puesto de honor entre mis últimas lecturas y por ello, os traigo hoy esta reseña. 

El autor nos lleva al país de Shima, donde el constante empleo del chi, la sustancia extraída del loto de sangre, ha sumergido el país en una profunda crisis ambiental, mientras a costa de las vidas de sus habitantes se ha alzado el imperio del Gremio del Loto. Hordas de niños famélicos avanzan sin rumbo por las calles macilentas, las diversas enfermedades nacidas a raíz de la contaminación llevan a sus habitantes con frenéticos pasos a las puertas de la muerte. El cielo de un color rojo sangre es testigo de los abusos del Gremio, en cuyas manos descansa toda la maquinaria y la economía del país y los constantes excesos de la familia real, encabezada por Yoritomo, al actual líder de la dinastía Kasumitsu. Así es como conocemos a Masaru, el maestro de caza real y a su hija, Yukiko, a quienes en un momento de clarividencia, Yoritomo les encarga la caza de lo imposible: el tigre del trueno, una bestia mitológica extinta hacía siglos.

Teniendo siempre presente a modo de telón la sobrecogedora estampa de una civilización condenada a un inminente colapso, el autor irá introduciendo varios arcos argumentales, en los cuales conoceremos mejor a nuestros personajes, sobre todo centrándonos en Yukiko, la indiscutible heroína de esta historia. Con una carga mitológica bastante variada, el autor da vida a luchas entre onis y héroes mitológicos, hilvanando a ratos retazos de magia nipona cargada de significado. Kristoff ilustra con un pedazo de historia el principio de cada capitulo, y logra mantener una ambientación constante, que no decae en ningún momento y logra atraparte hasta el último momento. 

Lo que al principio de la lectura podría considerarse como un impedimento y es la presencia constante de vocablos en japonés, se va convirtiendo en uno de los peculiares encantos del estilo del autor. La acción es constante y el ritmo frenético. En pocas ocasiones y a duras penas he podido armarme del coraje necesario para abandonar el libro, lo que le suma muchísimos puntos a favor. 

Kristoff ha logrado sorprenderme para bien, creando una historia única con una ambientación inigualable al mezclar el steampunk con la mitología japonesa. Por supuesto, al tratarse de un libro juvenil encontramos también la presencia de un entrañable idilio amoroso, que dadas las circunstancias queda relegado a un segundo plano. De personajes heroicos, de contiendas eternas entre el bien y el mal, el libro lo recomiendo a cualquiera que se atreva a enfilar los caminos de este subgénero.  Seguro que os gustará. 



Saga: Las guerras del loto
ISBN: 9788415709329
Editorial: HIDRA
Nº de páginas: 512 págs.


¿Lo conocéis?


miércoles, 13 de julio de 2016

El castillo ambulante, Diana Wynne Jones




Movida por los recuerdos de la película de Ghibli, decidí animarme con esta lectura, un tanto diferente de lo que os llevo acostumbrando en los últimos tiempos. Necesitaba cambiar un poco de aire, volver a impregnarme de la emoción de abrir un libro que no me hiciera cuestionar mi existencia. Desde luego, di en el clavo y es por ello que hoy me animo a traeros esta reseña.

La historia nos traslada al país de Ingary, una tierra donde la magia todavía hace de las suyas, asolada a ratos por las temibles historias que se cuentan de la Bruja del Páramo y el Mago Howl. Pero lejos de vivir atemorizados, sus habitantes, acostumbrados a tales circunstancias extraordinarias, disfrutan de una vida salpicada de extraños sucesos, goteras de magia que salpimientan su existencia. Es así como conocemos a Sophie Hatter, quien por ocurrencias del destino, ofende a la Bruja del Páramo y cuyas consecuencias, como es de prever, cambian por completo el rumbo de su apacible aunque insulsa vida en la sombrería familiar. Ya convertida en una anciana a causa de la maldición de la bruja, decide buscar al único ser capaz de ayudarla, el mago Howl, quien deambula sin cesar por los páramos que rodean la aldea en su castillo encantado.

Nos adentramos de esta forma en los confines de una novela que muchos tachan de naive, que lejos de la carga fantástica de sus obras congéneres, nos sorprende con un mundo de sutiles matices fantásticos y toques de humor que entretienen y divierten a partes iguales. Así conocemos a diversos personajes que a lo largo del libro evolucionan paulatinamente a medida que nos familiarizamos con su historia, entre los cuales la misma Sophie, el mago Howl, quien mucho dista de las leyendas, un personaje de lo más peculiar, excéntrico a más no poder, o a Calcifer, el entrañable demonio de fuego quien mantiene con vida el castillo ambulante.  
  
La prosa de Jones es sencilla, sin demasiadas pretensiones, lo que le viene como un guante a esta historia. Aquí menos es más. La autora nos presenta una historia tierna, donde un amor que se augura ya desde las primeras páginas, la lucha por superar los obstáculos así como la aceptación del destino que le toca a cada uno, todo descrito a grandes rasgos, conforman una obra de fácil digestión, sin duda dirigida a un público joven.  La inocencia que desprende sus páginas es un soplo de aire fresco. Una obra donde todo aparece en su justa medida y está armoniosamente enlazado.

A estas alturas creo que no hace falta decir que disfruté muchísimo con esta lectura, cuyos encantos me han conquistado por completo. Llena de aventura, magia a raudales e idilios inocentes, con personajes singulares que lograrán arrancarnos más de una caracajada. Para cualquier joven amante de la magia, te la recomiendo.

ISBN: 9788496756397
Editorial: Berenice 
Nº de páginas: 352 págs.


¿Te animas, querido lector? 


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